Новости

Ученые назвали самое безопасное место и время в галактике

Итальянские астрономы провели анализ истории Млечного Пути, чтобы определить лучшие условия для зарождения жизни.

Исследование опубликовано в журнале Astronomy & Astrophysics, коротко о нем рассказывает Science Alert.

Изучение истории Вселенной приносит все больше доказательств, что существование и сохранение жизни на Земле — результат чистой случайности. Вот и новое исследование обнаружило, что лучшее время и место для возникновения жизни существовало более 6 млрд лет назад на окраинах нашей галактики. Именно там обитаемый мир мог бы получить лучшую защиту  от гамма-всплесков и сверхновых.

И лишь около 4 млрд лет назад центральные области галактики (включая Солнечную систему) также стали достаточно безопасными для появления жизни.

«6 млрд лет назад планеты были подвержены множеству взрывных событий, способных вызвать массовое вымирание, за исключением периферийных областей Млечного Пути, где было относительно мало планет из-за высокого звездообразования», — объяснили ученые.

Гамма-всплески (выбросы энергии в самой жесткой части электромагнитного спектра) и сверхновые посылают космическое излучение в космос. Достигнув планеты, эти лучи могут быть смертельными.

Массовые вымирания на протяжении всей истории Земли были связаны со сверхновыми, включая вымирание в конце плиоцена 2,6 млн лет назад и в конце девона 359 млн лет назад. Ученые считают, что гамма-всплеск 450 млн лет назад мог спровоцировать массовое вымирание в ордовике еще до появления динозавров.

Сверхновые возникают, когда массивная звезда достигает конца своей жизни или когда аккрецирующий белый карлик материал становится нестабильным, повторно воспламеняется и переходит в неуправляемый синтез. Оба сценария приводят к массовому взрыву звездного вещества в космосе.

Считается, что гамма-всплески излучаются звездами, коллапсирующими в нейтронные звезды или черные дыры, а также при слиянии нейтронных звезд. Это самые мощные электромагнитные события во Вселенной.

Чтобы найти самые безопасные места для жизни, исследовательская группа смоделировала эволюционную историю Млечного Пути, уделяя внимание появлению регионов, которые становились местом взрывов сверхновых или активности гамма-всплесков.

Модель показала, что внутренние области галактики формировались быстрее, чем окраины. Следовательно, внутренний Млечный Путь был бы намного более активен как в звездообразовании, так и в космических взрывах. Со временем скорость звездообразования во внутренней области замедлилась, но увеличилась во внешних областях галактики.

Когда Вселенная была молодой, она была заполнена в основном водородом и гелием — газами, из которых состояли первые звезды. Более тяжелые элементы образовались при звездном синтезе. По мере того как звезды жили и умирали, центральная область Млечного Пути становилась богаче тяжелыми элементами и металлами. Это уменьшило частоту гамма-всплесков, сделав центральную область — на расстоянии примерно от 6500 до 26 000 световых лет от центра Галактики — более безопасной, чем раньше.

«Исключая самые центральные области, менее чем 6500 световых лет от галактического центра, где взрывы сверхновых происходят чаще, наше исследование предполагает, что эволюционное давление в каждую эпоху в основном определяется гамма-всплесками», — отметили ученые.

Хотя когда-то окраины Млечного Пути были наиболее безопасными, за последние 500 млн лет эти области, по всей вероятности, испытали на себе несколько гамма-всплесков. А вот область, где расположена Солнечная система, стала безопаснее, чем когда-либо.

Однако массовые вымирания не обязательно исключают возможность сложного развития жизни, подчеркнули исследователи. Напротив, они могли сыграть решающую роль в эволюции сложных форм жизни на нашей планете.

Фото: Shutterstock

Окаменелые раковины рассказали о причине крупнейшей биокатастрофы в истории Земли

Солнце — космический убийца Земли

Читайте также
Как организм летучих мышей выращивает смертельные для нас вирусы?
Как организм летучих мышей выращивает смертельные для нас вирусы?
Как маленькое крылатое млекопитающее вызвало пандемию и парализовало жизнь по всему миру?
Исследование: зубы и другие острые части в живой природе построены по общему математическому закону
Исследование: зубы и другие острые части в живой природе построены по общему математическому закону
Зубы, рога, когти, клювы и шипы подчиняются одному и тому же принципу.
Появилось подтверждение гипотезы, согласно которой жизнь попала на Землю из космоса
Появилось подтверждение гипотезы, согласно которой жизнь попала на Землю из космоса
Новый аргумент в пользу теории панспермии.