Новости

Ученые рассказали, насколько опасен космический мусор

Ученые объяснили, почему космический мусор настолько опасен. Даже частичка краски размером в несколько микрометров (то есть меньше эритроцита) может причинить на орбите серьезный ущерб.

В 2016 году астронавт Европейского космического агентства (ЕКА) Тим Пик поделился фотографией вмятины диаметром 7 мм в иллюминаторе Международной космической станции (МКС). Причиной оказалась крошечная крупинка космического мусора диаметром всего несколько микрометров.

«Все дело в скорости», — цитирует Live Science Вишну Редди, астронома из Университета Аризоны. По данным ЕКА, объекты на высоте МКС и большинства других спутников (около 400 км над Землей) обращаются вокруг нашей планеты каждые 90 минут. Таким образом, их скорость составляет более 25 200 км/ч.

Энергия удара связана не только с размером объекта, но и с направлением его движения: если два объекта движутся навстречу друг другу, это увеличивает энергию их столкновения.

В космосе спутники и космические корабли движутся по орбите по разным траекториям: в то время как один объект может вращаться по горизонтали вокруг экватора, другой — двигаться по вертикали между полюсами. Поскольку в космосе появляется все больше и больше мусора, низкая орбита Земли, на которой вращается МКС, превращается в загруженное шоссе в час пик.

Астронавтам на борту МКС повезло, что в их иллюминатор не попал более крупный осколок. По данным ЕКА, фрагмент размером с микроб может оставить только вмятину, а осколок размером с горошину — вывести из строя критически важные системы полета.

Обломок мусора размером с шарик для пинг-понга стал бы настоящей катастрофой, отметил Редди. При таком размере космический мусор может привести к очень быстрой разгерметизации космической станции.

По данным Музея естественной истории в Лондоне, на орбите Земли находится не менее 128 млн обломков, 34 000 из них имеют размер более 10 см. И это лишь те фрагменты, которые достаточно велики, чтобы их можно было обнаружить. Сюда следует добавить более мелкие частицы, которые образуются из-за экстремального ультрафиолетового излучения или при столкновении крупных обломков.

С 1999 года МКС пришлось 25 раз маневрировать, чтобы избежать столкновения с космическим мусором.

Эксперты предупреждают о том, что космический мусор грозит катастрофой спутникам. Мы зависим от космических аппаратов в очень многих сферах — от национальной безопасности до общения, от научных экспериментов до банковского дела. Ученые уже разработали план первичной «генеральной уборки» на земной орбите.

Фото: ESA, Shutterstock

Японский космический уборщик готовится к запуску с Байконура

На орбиту запустят специальный корабль-уборщик космического мусора

Читайте также
Академик: на Марсе людей может встретить другая форма жизни
Академик: на Марсе людей может встретить другая форма жизни
Ученый объяснил, как она там может появиться.
Ракета из Индии не долетела до орбиты, спутник, который она несла, утрачен
Ракета из Индии не долетела до орбиты, спутник, который она несла, утрачен
Вероятно, обломки рухнули в Андаманское море.
В США создали дрон для запуска спутников на орбиту
В США создали дрон для запуска спутников на орбиту
Видео гигантского беспилотника — по ссылке.