Новости

Придуман способ решить проблему космического мусора при помощи лазера

Профессор Исследовательской школы астрономии Австралийского национального университета Селин Д'Оргевиль и ее команда предложили использовать лазеры для управления мелким космическим мусором на орбите.

С тех пор как люди начали запускать ракеты в космос, количество мусора вокруг Земли выросло до такой степени, что обломки начали повреждать спутники и даже вынуждать космическую станцию сместить орбиту, рассказывает журнал IEEE Spectrum.

«Если мы оставим весь этот мусор в космосе, в конечном итоге они столкнутся друг с другом и появится эффект снежного кома, когда возникнет еще больше обломков», — рассказала автор исследования. Она говорит об эффекте Кесслера — гипотетическом сценарии, при котором ближний космос станет полностью непригоден для использования из-за космического мусора.

Австралийская команда предложила применить адаптивную оптику — метод, широко используемый в астрономии, — для решения проблемы отслеживания мелких обломков (от 1 до 10 см), которые трудно увидеть. Адаптивная оптика позволяет астрономам преодолевать атмосферную турбулентность, вызванную изменениями давления и температуры, из-за которой нам кажется, что звезды мерцают.

Для этого астрономы создают лазерную направляющую, пропуская лазерный луч через телескоп. Луч попадает в слой частиц высоко в атмосфере, над турбулентными слоями, и возвращается обратно. Фотодетекторы измеряют искажения в отраженном луче, вычисляя степень турбулентности, а затем зеркала телескопа настраиваются с учетом этих данных, компенсируя искажения. Это приводит к заметному улучшению фокусировки.

Исследовав таким образом орбитальные обломки, можно заранее давать команды спутникам на коррекцию орбиты, чтобы избежать столкновения. Однако команда предлагает использовать еще один лазер — 20-киловаттный, — чтобы воздействовать на один из двух обломков, направляющихся к столкновению. Этого будет достаточно, чтобы мягко подтолкнуть мусор на другую траекторию. «Лазер не уничтожит обломки, но по крайней мере можно убрать его на другую траекторию», — пояснили ученые.

Чтобы толкать обломки к Земле, где они смогут сгореть в атмосфере, такой лазер нужно размещать где-то в космосе.

Ученые подчеркнули, что мощности лазера не хватит, чтобы повредить даже маленькие частицы космического мусора. Возможно лишь на несколько сантиметров скорректировать орбиту. Но и это позволит отсрочить эффект Кесслера.

Фото: Shutterstock

Первый уборщик космического мусора отправился в космос на российской ракете

Ученые рассказали, насколько опасен космический мусор

Читайте также
«Роллс-Ройс» займется разработкой ядерного двигателя для полета на Марс
«Роллс-Ройс» займется разработкой ядерного двигателя для полета на Марс
Путешествие с таким двигателем займет всего три месяца.
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
НАСА нашло на Луне воду из российского исследования
Десять лет назад российский ученый заявил, что на Луне есть вода. НАСА подтвердило.
На Венере обнаружен газ, возможно, биологического происхождения
На Венере обнаружен газ, возможно, биологического происхождения
Его присутствие — один из маркеров обитаемости.