Африканская письменность дает ключ к разгадке происхождения букв

Знаки письма ваи
Знаки письма ваи
Общественное достояние
Письмо ваи было создано с нуля совершенно неграмотными людьми, которые писали чернилами из измельченных ягод.

Общеизвестна гипотеза о том, что сначала письменные знаки представляли собой довольно сложные рисунки, которые со временем упрощались, схематизировались. Однако доказать ее довольно сложно.

Первая в истории письменность появилась примерно 5000 лет назад в Месопотамии. Однако ее изменения на первых этапах проследить почти не удается — сохранилось слишком мало источников.

Письмо африканского языка ваи было создано, по легенде, вождем Момолу Дувалу Букеле, увидевшим символы во сне. Другая легенда говорит, что эту письменность изобрели восемь мужчин-вождей. Есть теория, возводящая письмо ваи через иммигрантов из Америки даже к языку индейцев чероки. Так или иначе первые документы с использованием письменности ваи появляются в 1830-х годах. Сегодня на языке ваи говорят больше 100 тысяч человек в Либерии и Сьерра-Леоне.

Таким образом, есть возможность исследовать эволюцию конкретной письменности от самого ее появления до наших дней.

Исследование ученых из немецкого Института истории человечества им. Макса Планка и австралийского Университета Новой Англии опубликовано в журнале Current Anthropology, о нем кратко сообщает университет.

«Письмо ваи было создано с нуля совершенно неграмотными людьми, которые писали чернилами из измельченных ягод», — рассказывает ведущий автор доктор Пирс Келли (Piers Kelly).

Письменность передавалась неформально напрямую от учителя к ученику. Знаковая система оказалась настолько успешной, что сегодня люди ее используют, чтобы передать друг другу сообщения о состоянии здоровья во время пандемии. Существуют шрифты ваи для ПК и таблица кодирования в Юникоде.

Группа ученых тщательно изучила рукописи на языке ваи из архивов Либерии, США и Европы. Применяя вычислительные инструменты для измерения визуальной сложности, они обнаружили, что буквы действительно становились визуально проще с каждым годом.

«Первоначальные изобретатели хотели создать отдельные знаки для каждого слога своего языка. Один изображает беременную женщину, другой — прикованную рабыню, другие взяты из традиционных эмблем. Когда эти знаки были использованы для написания разговорных слогов, а затем им обучали новых людей, символы стали более простыми, систематизированными и более похожими друг на друга», — говорит Келли.

Этот пример упрощения можно наблюдать и в гораздо более длительных временных масштабах для древних систем письма.

«Визуальная сложность полезна, если вы создаете новую систему письма. Вы создаете больше подсказок и больше контрастов между знаками, что помогает неграмотным обучающимся. Позже эта сложность мешает эффективному чтению и воспроизведению, поэтому она исчезает», — утверждает ученый.