Новости

Астрономы впервые наблюдали рождение магнетара

Астрономы, наблюдавшие столкновение двух нейтронных звезд, обнаружили необычный инфракрасный сигнал — первую в истории сигнатуру новорожденного магнетара.

Открытие произошло, когда астрономы изучали свечение килоновой после короткой вспышки гамма-излучения, отмечавшей столкновение двух нейтронных звезд. Свечение, однако, было намного ярче обычного, что наводило на мысль о явлении, которого астрономы никогда раньше не видели.

Статья об этом опубликована в The Astrophysical Journal, коротко о ней рассказывает Live Science.

Как сказала Вэнь-фай Фонг, астрофизик Университета Нортуэстерна (США), руководившая исследованием, в нормальных условиях свечение, оставшееся после столкновения нейтронной звезды, состоит из двух частей: кратковременное «послесвечение», которое длится дня два и происходит из-за физического столкновения пыли и газа, отлетающих от места столкновения на высоких скоростях. А еще есть «килоновое» свечение возбужденных частиц вокруг места столкновения.

Астрономам известно, насколько яркой должна выглядеть килоновая. Однако объект, получивший название GRB 200522A, был намного ярче, особенно в инфракрасной части электромагнитного спектра.

«Я могу на пальцах сосчитать количество килоновых, обнаруженных в результате коротких гамма-всплесков, — сказала Фонг. — Но это было в десять раз ярче любого из них. Мы предположили, что это очень большой магнетар».

Подобно кружащемуся фигуристу, прижимающему руки к телу, две вращающиеся нейтронные звезды объединились, образуя более быстро вращающийся магнетар. Его мощные магнитные поля действовали как лезвия блендера, взбалтывая уже заряженные частицы килоновой, заставляя их светиться еще ярче.

Существуют и другие гипотезы. Например, две волны быстро движущихся частиц из послесвечения могли врезаться друг в друга. Либо некоторые неожиданные распадающиеся радиоактивные частицы в килоновой могли сделать свечение GRB 200522A ярче. Но оба этих сценария маловероятны.

Если предположить, что это магнетар, сказала Фонг, будущие наблюдения должны выявить радиоизлучение с удаленного объекта. 

Фото: Shutterstock

Исследование: Вселенная становится все более горячей

Спутник Юпитера Европа оказался способен светиться в темноте

Читайте также
Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают
Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают
Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было
Почему люди не смогут переселиться на планету — близнец Земли, даже если она существует
Почему люди не смогут переселиться на планету — близнец Земли, даже если она существует
Коронавирус напоминает: человечеству придется оставаться дома, на планете Земля
Как будет выглядеть человек, приспособленный для жизни на Марсе
Как будет выглядеть человек, приспособленный для жизни на Марсе
Марсианские программы всерьез разрабатываются в США и России. Но смогут ли на Красной планете прижиться люди?