Новости

ДНК из воздуха: найден новый способ поиска редких животных

Фото: Shutterstock

Новый способ изучения биоразнообразия — пробы ДНК, взятые прямо из воздуха, — предложили датские и британские ученые, рассказывает The Guardian.

Две группы исследователей — одна из Великобритании, вторая из Дании — независимо друг от друга обнаружили, что из воздуха можно брать пробы ДНК, позволяющие идентифицировать обитающих неподалеку животных.

Открытие дает прекрасный способ точно определить присутствие редких диких животных в пустынях, тропических лесах и других труднодоступных местах. «Любой другой метод отслеживания животных, например фотоловушки или акустический мониторинг, основан на том, что животные физически присутствуют рядом с вами. Захват их ДНК из воздуха гораздо менее инвазивен и гораздо более гибок. Например, можно обнаружить присутствие животных в пещерах, не побеспокоив их», — отметили исследователи.

Британские исследователи использовали чувствительные фильтры, установленные в 20 местах в зоопарке Хамертон в Кембриджшире. Команда собрала в общей сложности 72 пробы воздуха и использовала полимеразную цепную реакцию (ПЦР) для амплификации крошечных фрагментов ДНК. Ученые секвенировали этот генетический материал и сравнили результаты с известными последовательностями животных. Таким образом удалось идентифицировать 17 видов животных зоопарка по невидимым следам их ДНК, выпущенным в воздух.

«Мы обнаружили ДНК тигра, ДНК динго, а наиболее распространенной оказалась ДНК лемуров вари — мы пока не знаем точно, почему. Однако лемуры очень активны по сравнению с другими животными. Они прыгали по клеткам, проявляя большой интерес к посетителям зоопарка, в то время как многие другие животные просто лежали, так как была зима», — рассказали авторы работы.

Фото: Shutterstock

Независимо от этого исследования ученые из Копенгагенского университета провели аналогичную работу. Они брали пробы воздуха в зоопарке Копенгагена и обнаружили в общей сложности 49 видов по ДНК в воздушных фильтрах.

«Мы были поражены, — признались исследователи. — Мы получили ДНК млекопитающих, рыб, птиц и рептилий, крупных и мелких животных, пернатых и чешуйчатых. Мы даже обнаружили ДНК рыбок гуппи, которые плавают в пруду в тропическом отделении зоопарка».

Обе команды обнаружили, что они также могут точно определить присутствие местных диких и домашних животных.

В будущем использование подобных детекторов ДНК может включать отслеживание насекомых-вредителей по пробам воздуха и определение животных, живущих в норах, не беспокоя их. Однако обе группы ученых признают, что для изучения биоразнообразия технологию еще предстоит усовершенствовать.

«Мы можем обнаружить фрагмент ДНК тигра, но в настоящее время мы не знаем, когда он мог быть выпущен животным. Это могло быть минуты, часы или дни назад, у нас пока нет возможности выяснить, как долго ДНК живет в воздухе. Это один из многих аспектов этой методики, над которыми нам еще предстоит поработать», — заключили авторы работы.

Ученые взвесили человеческую хромосому

Геном человека из неизвестной популяции выделили из грязи в грузинской пещере

Читайте также
Ученые в Китае сшили крыс попарно, чтобы самцы могли рожать
Ученые в Китае сшили крыс попарно, чтобы самцы могли рожать
Мы стали на шаг ближе к завещанному Чарли Чаплином миллиону долларов за мужскую беременность?
ДНК денисовцев впервые обнаружена за пределами Алтая
ДНК денисовцев впервые обнаружена за пределами Алтая
Современным тибетцам денисовский ген помогает выживать на большой высоте.
Генетикам удалось создать прозрачных кальмаров
Генетикам удалось создать прозрачных кальмаров
Им удалили ген пигментации еще на стадии эмбриона.