Новости

Геном человека из неизвестной популяции выделили из грязи в грузинской пещере

Грязь под полом пещеры Сацурблия в Грузии содержала ДНК неизвестного вида гоминидов, а также доисторических волка и бизона.

Исследование опубликовано в Current Biology, коротко о нем рассказывает Science Alert.

Древняя ДНК способна заполнить множество пробелов в эволюционной истории не только людей, но и других форм жизни. Восстановление ее обычно производится по найденным костям. Но для этого, во-первых, требуется, чтобы кости сохранились и не были повреждены. Кроме того, их необходимо найти и получить достаточно генетического материала для секвенирования.

Однако во многих археологических раскопках имеется больше артефактов, чем костей. Это неудивительно: каменные орудия труда сохраняются лучше, чем биологический материал. Пещера Сацурблия в Грузии — одно из таких мест, которое использовалось древними людьми в течение тысяч лет, но не имело достаточно материала для ДНК-анализа.

Однако в последнее время палеогенетики стали извлекать ДНК из отложений — фекалий, фрагментов костей и т. п. Поэтому группа ученых из Венского университета (Австрия) взяла в пещере Сацурблия шесть образцов почвы и тщательно проанализировала их в поисках следов генетического материала.

Оказалось, что грязь содержит митохондриальную ДНК, которая позволила получить новую информацию о том, кто когда-то населял этот регион.

Во-первых, анализ обнаружил ДНК женщины, которая жила 25 000 лет назад, до последнего ледникового периода. Была восстановлена лишь крошечная часть ее генома, но этого достаточно, чтобы определить: женщина принадлежала к ранее неизвестной группе современных людей. Эта группа в настоящее время вымерла, но она внесла свой вклад в сегодняшние популяции в Европе и Азии.

Второй находкой оказался геном волка, который также представляет собой ранее неизвестную, а ныне вымершую линию. Это говорит о том, что популяции волков значительно изменились в конце последнего ледникового периода, около 11 000 лет назад, при этом ветвь, подобная обнаруженной, полностью исчезла.

Еще одно открытие — митохондриальная ДНК бизона, и она может быть найдена у живых современных бизонов. Исследователи обнаружили, что его геном более тесно связан с европейскими и евразийскими бизонами, чем с североамериканскими. Это важное открытие, свидетельствующее, что эти две линии разошлись еще до времен пещерных бизонов Сацурблии. 

Неизвестно, жили ли три вида в пещере одновременно — на данный момент очень сложно сузить датировку с достаточной точностью. Кроме того, изучение ДНК из почвы имеет некоторые существенные ограничения, такие как фрагментарный характер любого извлеченного генетического материала.

Тем не менее это исследование представляет собой значительное научное достижение: оно доказывает возможность идентифицировать древние человеческие популяции, даже когда не сохранилось костей.

Фото: Anna Belfer-Cohen

Резьба по кости, сделанная 51 000 лет назад, изменила наше представление о неандертальцах

При раскопках в Латвии обнаружен штамм чумы из каменного века

Читайте также
Научный блог. Генетика сексуальной ориентации
Научный блог. Генетика сексуальной ориентации
Сексуальная ориентация — обусловлена ли она генетикой?
Американские ученые смогли перепрограммировать процесс старения клеток
Американские ученые смогли перепрограммировать процесс старения клеток
Открытие поможет «радикально» продлить человеческую жизнь.
Ученые узнали, где был «Эдем» для людей и животных
Ученые узнали, где был «Эдем» для людей и животных
Там было хорошо и зверю, и человеку.