Новости

Исследование: вымирание крупных животных стимулировало развитие человеческого мозга

Около 30 000 лет назад объем человеческого мозга увеличился почти вдвое. Ученые из Тель-Авивского университета (Израиль) считают, что это произошло из-за вымирания крупных животных, на которых охотились наши предки. Людям пришлось развивать когнитивные навыки, чтобы охотиться на более мелкую добычу.

Когда люди впервые появились в Африке 2,6 млн лет назад, средний размер животных составлял более 1000 фунтов, что делало их легкой добычей. Люди выживали, охотясь на крупную дичь, которая давала им необходимый жир и источники энергии.

Однако в течение эпохи плейстоцена размеры животных, населявших нашу планету, уменьшились на 90%. Постепенно нашим предкам приходилось изобретать все более хитрые способы для добычи следующего обеда.

Когда люди перешли к охоте на маленьких и быстрых животных, объем их мозга вырос с 650 см3 до 1500 см3.

«Охота на мелких животных, которым постоянно угрожают хищники и поэтому они быстро обращаются в бегство, требует физиологии, адаптированной к преследованию, а также более сложных охотничьих инструментов, — цитирует исследователей Daily Mail. — Когнитивная активность также возрастает, поскольку такая охота требует быстрого принятия решений, основанных на знании поведения животных — информации, которую необходимо хранить в памяти».

Когда размеры животных начали уменьшаться, люди стали изготавливать луки и стрелы, а также приручать собак для охоты на добычу. Раньше людям требовались только копья и камни, чтобы добыть одно крупное животное.

«Эволюционное давление заставляло людей использовать язык, огонь и сложные инструменты, такие как лук и стрелы, адаптировать свои руки и плечи к задачам метания и стрельбы, а тела — к длительной погоне, улучшать свои каменные орудия, приручить собак и в конечном итоге заняться сельским хозяйством», — рассказали исследователи.

Когда люди начали образовывать постоянные поселения и стали «фермерами», объем их мозга уменьшился до нынешнего: 1300–1400 см3. Это произошло потому, что с одомашненными растениями и животными отпала необходимость в постоянном развитии когнитивных способностей для охоты.

Фото: Shutterstock

Ученые предположили, что первобытные люди могли впадать зимой в спячку

Антропологи узнали, когда и зачем люди изобрели педагогику

Читайте также
Обнаружено удивительное сходство между структурой Вселенной и человеческим мозгом
Обнаружено удивительное сходство между структурой Вселенной и человеческим мозгом
У исследователей есть предположение, почему так происходит.
Профессор «Сколтеха» рассказал о чипировании людей
Профессор «Сколтеха» рассказал о чипировании людей
Михаил Лебедев: «Вместо таблетки вы получите тонкие имплантаты в какой-то области».
 Разработано компьютерное устройство, способное учиться по ассоциации, как человеческий мозг
Разработано компьютерное устройство, способное учиться по ассоциации, как человеческий мозг
Устройство биосовместимо: его можно использовать в имплантах.