Новости

Назван новый класс экзопланет, где следует искать жизнь

Фото: Shutterstock

Ученые из Института астрономии Кембриджского университета выделили новый класс экзопланет, где можно было бы инопланетную жизнь. Они назвали этот класс Hycean.

Исследование опубликовано в The Astrophysical Journal, коротко о нем рассказывает Science Alert.

Когда мы ищем жизнь в галактике, мы обычно сосредоточиваем внимание на землеподобных планетах в обитаемой зоне — на определенном расстоянии от своей звезды.

В новом исследовании авторы указали, что жизнь может существовать и на менее похожих на Землю планетах, и определили их возможный класс — это экзопланеты, окруженные глобальным океаном, с атмосферой, богатой водородом. Исследователи назвали их мирами Hycean.

«Ряд условий в океанах этих планет могут быть похожи на условия обитания в земных океанах: схожие температуры и давления, наличие жидкой воды и энергии звезды, — пояснили авторы. — Предполагается, что если микробная водная жизнь может формироваться в этих океанах так же, как на Земле, то некоторые из биосигнатур также могут быть общими».

На сегодняшний день в Млечном Пути идентифицировано и подтверждено около 4500 экзопланет. Данные космического телескопа «Кеплер» показывают, что наиболее распространенный тип экзопланет — это те, которых нет в Солнечной системе, — мини-Нептуны, радиус которых в 1,6–4 раза превышает радиус Земли.

Такой размер и состав приводят к образованию плотной атмосферы, богатой водородом, и, возможно, жидкого океана под ней.

Предыдущие исследования показали, что давление в таких океанах будет слишком высоким, чтобы поддерживать жизнь в том виде, в каком мы ее знаем. Но авторы работы обнаружили ряд условий, при которых такая планета действительно может быть обитаемой.

Планеты Hycean могут быть в 2,6–10 раз больше Земли. У них также гораздо больший диапазон обитаемой зоны: они могут быть настолько близки к своей звезде, что температура атмосферы достигает почти 200 °С, или на расстояниях, на которых каменистая планета была бы слишком холодной.

«Парниковое потепление из-за молекулярного водорода (H2) таково, что планета может находиться очень далеко от звезды, но все еще иметь достаточную температуру для обитания на поверхности», — пояснили исследователи.

Благодаря обширной зоне обитания существует большое разнообразие в категории планет Hycean. На тех планетах, которые расположены очень близко к своим звездам, жизнь может выжить только на ночной стороне, вдали от тепла и радиации. На планетах, расположенных на больших расстояниях, жизнь должна довольствоваться относительно малым количеством света и тепла.

Теперь можно изучать атмосферы таких экзопланет, чтобы попытаться идентифицировать биосигнатуры — соединения в атмосфере, которые могут быть признаками жизни. Поскольку у Hycean толстые атмосферы, этого должно быть легче достичь, чем с более тонкими атмосферами каменистых планет.

Названы «татуиноподобные» планеты, на которых может быть жизнь

Названы звездные системы, в которых инопланетные астрономы могут изучать Землю

Читайте также
Ученые обнаружили, что Земля стала вращаться быстрее
Ученые обнаружили, что Земля стала вращаться быстрее
Ускорение вращения могло стать следствием глобального потепления.
Местом посадки китайского марсохода станет Утопия
Местом посадки китайского марсохода станет Утопия
Район и безопасен для посадки, и интересен с научной точки зрения.
Самый молодой космонавт в истории МКС и его коллеги вернулись на Землю
Самый молодой космонавт в истории МКС и его коллеги вернулись на Землю
Встреча космонавтов проходила в особых условиях из-за пандемии.