Новости

Ультрафиолет сделал вомбатов неоновыми

Обнаружив, что утконос имеет биофлуоресцентный мех, ученые проверили других млекопитающих и выяснили, что многие виды светятся в темноте.

Биофлуоресценция у млекопитающих более распространена, чем предполагалось ранее, сообщает Science Alert. Обнаружив это свойство у белок-летяг, светящихся ярко-розовым, исследователи заинтересовались, как давно эта черта существует в наследии млекопитающих, и выяснили, что утконос (Ornithorhynchus anatinus), древнейшая из ныне живущих линий млекопитающих, также светится в ультрафиолете.

Теперь обнаружены неоновые вомбаты и кроличьи бандикуты, опоссумы, ехидны и летучие мыши.

Биофлуоресценция возникает, когда живое существо поглощает высокоэнергетическое излучение, такое как ультрафиолет, а затем снова излучает свет с меньшей частотой. Существует много белков, которые способны флуоресцировать и могут входить в состав кожи или других тканей животных, включая кости и зубы.

Точные детали того, как и почему происходит биофлуоресценция у млекопитающих, еще предстоит определить. Пока можно просто восхищаться изображениями.

Многие из идентифицированных к настоящему времени биофлуоресцентных млекопитающих ведут либо ночной, либо сумеречный образ жизни (наиболее активны на рассвете и в сумерках), но для биофлуоресценции требуется источник поглощаемого света, а ночью вокруг меньше ультрафиолетового света.

Ученые считают, что хищники не обладают биофлуоресценцией — иначе они потеряли бы шансы поймать добычу.

Фото: Western Australian Museum

Заметки полевых ученых

Старые знакомые

Читайте также
Японские ученые оживили микробов, проспавших 100 миллионов лет
Японские ученые оживили микробов, проспавших 100 миллионов лет
Теперь они утверждают, что под морским дном микроорганизмы могут жить практически вечно.
Ученые нашли способ увеличить продолжительность жизни
Ученые нашли способ увеличить продолжительность жизни
Методику успешно опробовали на круглых червях и надеются повторить на людях.
Лыжник нашел в Альпах «ледяную мумию» серны
Лыжник нашел в Альпах «ледяную мумию» серны
Останки животного пролежали во льду 400 лет.