Новости

Ученые объяснили, почему вомбаты какают кубиками

Вомбаты — единственные животные, фекалии которых имеют форму кубиков. Ученые продолжают исследовать этот процесс. В 2019 году первое исследование этой темы было отмечено Шнобелевской премией, теперь биологи перешли к деталям.

Исследование опубликовано в журнале Soft Matter, коротко о нем рассказывает Science Alert.

Помёт австралийских млекопитающих имеют форму маленьких темных кубиков — это единственные известные призматические фекалии в мире. Однако анальное отверстие у вомбатов такое же круглое, как и у других животных.

Ученые из Технологического института Джорджии (США) исследовали кишечник голоносого вомбата (Vombatus ursinus) и разобрались, как происходит переход к твердой шестигранной структуре с острыми углами.

Кишечник вомбата необычайно длинный, до девяти метров в длину. Этим млекопитающим требуется в десять раз больше времени, чем человеку, чтобы все питательные вещества всосались через стенки кишечника, иногда этот процесс занимает до двух недель.

Поэтому фекалии вомбатов почти в два раза суше, чем человеческие. Длительный процесс переваривания также помогает помёту обретать более конкретные формы.

Кишечник вомбата имеет разные уровни толщины и жесткости некоторых тканей и мышц. Это означает, что части окружности кишечника сокращаются по-разному: узкие быстро проталкивают проходящую пищу, а более мягкие сокращаются медленнее, формируя углы. Такие сокращения происходят каждые несколько секунд; за пять дней получается около 100 тысяч сокращений, благодаря которым на последних 17% длины кишечника образуются кубики.

У вомбатов плохое зрение, поэтому они используют свой помёт для общения друг с другом. Они оставляют фекалии на камнях, бревнах или других возвышенностях, чтобы их «сообщение» было более заметным сородичам.

Шестигранная структура позволяет увеличить площадь поверхности для увеличения распространения запаха животного, который может передавать социальные сообщения или «объявлять» о репродуктивном статусе.

Фото: Shutterstock, David Hu and Scott Carver

Ультрафиолет сделал вомбатов неоновыми

Падающий медведь: самый смертоносный и самый фейковый хищник Австралии

Читайте также
Ученые выстрелили тихоходками из ружья, чтобы проверить их выживаемость
Ученые выстрелили тихоходками из ружья, чтобы проверить их выживаемость
Все ради ответа на важнейший научный вопрос.
Воробьи оказались способны использовать растения для профилактики болезней
Воробьи оказались способны использовать растения для профилактики болезней
Они умеют лечить птенцов от паразитов.
Из останков, найденных на Ямале, собран почти полный скелет мамонта
Из останков, найденных на Ямале, собран почти полный скелет мамонта
А еще найдены его кожа, связки и даже кал.