Новости

В янтаре нашли недостающее эволюционное звено светлячков

Светлячок возрастом 100 миллионов лет, застывший в куске янтаря, оказался недостающим эволюционным звеном биолюминесцентных насекомых.

Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B, коротко о нем рассказывает Eurek Alert.

Биолюминесцентные жуки насчитывают более 3500 описанных видов. Светлячки и их сородичи используют свет для отпугивания хищников, привлечения самок, а некоторые самки даже используют его, чтобы привлечь ничего не подозревающих самцов и съесть их. Однако эволюция биолюминесценции у жуков плохо изучена.

«Большинство светопродуцирующих жуков имеют мягкое тело и довольно маленькие размеры, поэтому их палеонтологическая летопись скудна. Однако новое ископаемое, найденное в янтаре из северной Мьянмы, исключительно хорошо сохранилось, даже световой орган на его брюшке не поврежден», - отметили исследователи.

Наличие светового органа на брюшке самца является прямым доказательством того, что взрослые особи доисторических жуков Cretophengodes были способны излучать свет около 100 миллионов лет назад.

Биологи отнесли находку к родственникам ископаемых светлячков и современных семейств Rhagophthalmidae и Phengodidae. Открытие этого жука обеспечило недостающую связь между современными и доисторическими насекомыми и дало возможность ученым понять, как эти жуки эволюционировали и как их следует классифицировать.

«Мы думаем, что способность светиться изначально развивалась у мягких и уязвимых личинок жука в качестве защитного механизма для отпугивания хищников. Ископаемые остатки показывают, что в меловом периоде биолюминесценция была взята на вооружение и взрослыми особями, возможно, с другими функциями: например, поиска партнеров», - сообщили ученые.

Светопроизводящие жуки часто имеют необычные черты. Так, например, самки часто не похожи на самцов своего вида, а сохраняют многие черты личинок во взрослом возрасте.

«Это означает, что самок часто упускают из виду при изучении окаменелостей. В ближайшие годы мы хотим сосредоточить внимание на таких необычных жуках», - заключили энтомологи.

Фото: Chenyang Cai

Палеонтологи изучили анус динозавра — это был многофункциональный орган

Семилетний мальчик нашел во Владивостоке древнейшего ихтиозавра страны

Читайте также
Ученые предположили, что первобытные люди могли впадать зимой в спячку
Ученые предположили, что первобытные люди могли впадать зимой в спячку
Некоторым из нас до сих пор хочется проспать всю зиму.
В Германии нашли лесного слона, которому 300 000 лет
В Германии нашли лесного слона, которому 300 000 лет
Его останки были «законсервированы» в болотистом грунте.
В Китае найден скелет динозавра на кладке яиц возрастом 70 млн лет
В Китае найден скелет динозавра на кладке яиц возрастом 70 млн лет
Овирапторид окаменел в позе высиживания потомства.