Статьи
Статья

Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают

Обзор марсианской гонки: страны-участницы и что они запускают

Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было: летом 2020 года аппараты сразу трех стран отправились к Марсу. Кто, что и зачем запускает на Красную планету и присоединится ли Россия к большой марсианской гонке?

Денис Юшин, сотрудник научно-космической отрасли и автор блога Science & Future в «Яндекс.Дзене», разложил все по полочкам, заодно напомнив историю освоения ближайшего соседа Земли.

Первые шаги

Советский Союз раньше других обратил пристальное внимание на Марс: гениальный конструктор Сергей Королев еще до полета первого космонавта разрабатывал планы покорения соседней планеты. Но с отправкой людей на околоземную орбиту все получалось лучше, чем с изучением Марса. Первые шесть попыток запустить автоматические марсианские станции закончились неудачно. Тем временем фотографии Марса удалось получить американским аппаратам Mariner, первый из которых добрался до Красной планеты в 1964 году.

Советские исследователи космоса не сдавались: в 1971 году поверхности Марса достигли две автоматические станции «Марс-2» и «Марс-3», каждая из которых несла маленький марсоход «ПрОП-М» размером с книгу. Одна станция разбилась при посадке, а «Марс-3» благополучно «примарсился», отработал 14,5 секунд, после чего перестал выходить на связь. В 2013 году российские блогеры-энтузиасты нашли место его посадки на старых фотографиях.

После относительного успеха «Марса-3» у отечественной космонавтики в отношении исследований Красной планеты надолго наступила полоса невезения: сначала в середине 1990-х неудачно запустили аппарат «Марс-96», а в 2011 году такая же участь постигла «Фобос-Грунт».

Нашим западным конкурентам везло больше. Бесспорно успешными оказались две миссии американской программы Viking: в 1970-е они прислали на Землю цветные панорамные фотографии Марса. В 1997 году в рамках миссии Mars Pathfinder начал работу первый полноценный марсоход Sojourner.

С 2004 года продолжается настоящий марсианский триумф США. Американцы запустили пять аппаратов: три марсохода (Spirit, Opportunity и Curiosity) и две автоматические станции (Phoenix и InSight). Curiosity и InSight работают до сих пор, передавая на Землю ценные сведения о Марсе. Тем временем другие страны сначала внимательно наблюдали за американскими успехами, а потом и сами включились в борьбу за Красную планету.

Марсианский 2020 год

Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было: летом 2020 года аппараты сразу трех стран отправились к Марсу. Дело в том, что максимально удобное «окно» для запуска открывается раз в два года — именно сейчас взаимное расположение Земли и Марса позволяет долететь до пункта назначения быстрее всего. Кроме американцев, в этот раз такой редкой возможностью воспользовались космические агентства Китая и Объединенных Арабских Эмиратов.

Арабские космические инженеры успели запустить свою марсианскую миссию раньше всех— еще 19 июля. В качестве «перевозчика» они выбрали японскую ракету-носитель. Задача аппарата с поэтичным названием «Аль-Амаль» («Надежда») — изучить нижние слои марсианской атмосферы и выяснить, как меняется погода в течение марсианского года.

аль-амаль

Китай продолжил череду марсианских запусков 23 июля своей миссией Tianwen-1 («Вопросы к небу»). Ее уникальность в том, что китайцы хотят с первой же попытки доставить на Марс орбитальный аппарат, стационарную лабораторию и марсоход. За один раз они планируют совершить пролет рядом с планетой, выйти на ее орбиту и совершить посадку на поверхность. Китайские аппараты займутся изучением атмосферы и поверхности Марса, а также исследуют марсианские недра с помощью георадара.

Наконец, 30 июля американское агентство НАСА запустило миссию Mars 2020, в рамках которой к Красной планете отправился марсоход Perseverance («Настойчивость») и первый в истории марсианский вертолет Ingenuity («Находчивость»). Марсоход предназначен для астробиологических исследований, то есть будет искать следы существования жизни в древности. Вертолет поможет выбрать цели для марсохода, а также протестирует саму возможность полетов в разреженной атмосфере планеты.

Все три миссии 2020 года объединяет то, что они направлены на изучение прошлого и будущего Марса. Исследователи надеются лучше понять состояние атмосферы планеты, определить наличие воды в недрах и, конечно, ответить на вопрос, существовала ли жизнь на Марсе, и если да, то какой она была.

Что дальше

Следующее удобное для запусков «окно» откроется в 2022 году, когда к Марсу отправятся еще несколько миссий. Россиянам наиболее интересен будет ExoMars — продолжение российско-европейского проекта, впервые запущенного в 2016 году. Второй этап программы предусматривает доставку на Марс российской посадочной платформы «Казачок» и европейского марсохода «Розалинд Франклин».

НАСА собирается запустить в 2022 году пролетную миссию Psyche — ее целью будет изучение астероида Психея, но по пути аппарат исследует марсианскую атмосферу. Изучением атмосферы Марса займется и японский аппарат TEREX, который в случае успеха введет Японию в клуб покоривших Красную планету стран.

После этого в окрестностях Марса станет еще теснее. В середине десятилетия туда может начать летать SpaceX Илона Маска, который мечтает рано или поздно основать на Марсе постоянную колонию. На 2024 год запланированы индийская миссия Mangalyaan 2 и японская Martian Moons Exploration. Наконец, тогда же может состояться долгожданное возвращение России к самостоятельным исследованиям Красной планеты с аппаратом «Марс-Грунт». С каждым годом следить за исследованиями Солнечной системы будет только интереснее.

Денис Юшин
инженер космической отрасли и автор научно-популярного канала Science & Future
Читайте также
Рогозин указал на «странные совпадения» в связи с отменой запуска Crew Dragon
Рогозин указал на «странные совпадения» в связи с отменой запуска Crew Dragon
Российская ракета взлетела, несмотря на молнии, а американская — нет.
Стало известно, что будут делать туристы в открытом космосе
Стало известно, что будут делать туристы в открытом космосе
Им дадут «просто поболтаться».
Прототип корабля для полетов на Марс взорвался при испытаниях
Прототип корабля для полетов на Марс взорвался при испытаниях
Илон Маск, однако, считает, что испытания прошли успешно.