Статьи
Статья

Марсианская гонка: страны-участницы и что они запускают

Обзор марсианской гонки: страны-участницы и что они запускают

Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было: летом 2020 года аппараты сразу трех стран отправились к Марсу. Кто, что и зачем запускает на Красную планету и присоединится ли Россия к большой марсианской гонке?

Денис Юшин, сотрудник научно-космической отрасли и автор блога Science & Future в «Яндекс.Дзене», разложил все по полочкам, заодно напомнив историю освоения ближайшего соседа Земли.

Первые шаги

Советский Союз раньше других обратил пристальное внимание на Марс: гениальный конструктор Сергей Королев еще до полета первого космонавта разрабатывал планы покорения соседней планеты. Но с отправкой людей на околоземную орбиту все получалось лучше, чем с изучением Марса. Первые шесть попыток запустить автоматические марсианские станции закончились неудачно. Тем временем фотографии Марса удалось получить американским аппаратам Mariner, первый из которых добрался до Красной планеты в 1964 году.

Советские исследователи космоса не сдавались: в 1971 году поверхности Марса достигли две автоматические станции «Марс-2» и «Марс-3», каждая из которых несла маленький марсоход «ПрОП-М» размером с книгу. Одна станция разбилась при посадке, а «Марс-3» благополучно «примарсился», отработал 14,5 секунд, после чего перестал выходить на связь. В 2013 году российские блогеры-энтузиасты нашли место его посадки на старых фотографиях.

После относительного успеха «Марса-3» у отечественной космонавтики в отношении исследований Красной планеты надолго наступила полоса невезения: сначала в середине 1990-х неудачно запустили аппарат «Марс-96», а в 2011 году такая же участь постигла «Фобос-Грунт».

Нашим западным конкурентам везло больше. Бесспорно успешными оказались две миссии американской программы Viking: в 1970-е они прислали на Землю цветные панорамные фотографии Марса. В 1997 году в рамках миссии Mars Pathfinder начал работу первый полноценный марсоход Sojourner.

С 2004 года продолжается настоящий марсианский триумф США. Американцы запустили пять аппаратов: три марсохода (Spirit, Opportunity и Curiosity) и две автоматические станции (Phoenix и InSight). Curiosity и InSight работают до сих пор, передавая на Землю ценные сведения о Марсе. Тем временем другие страны сначала внимательно наблюдали за американскими успехами, а потом и сами включились в борьбу за Красную планету.

Марсианский 2020 год

Такой конкуренции на марсианском направлении еще не было: летом 2020 года аппараты сразу трех стран отправились к Марсу. Дело в том, что максимально удобное «окно» для запуска открывается раз в два года — именно сейчас взаимное расположение Земли и Марса позволяет долететь до пункта назначения быстрее всего. Кроме американцев, в этот раз такой редкой возможностью воспользовались космические агентства Китая и Объединенных Арабских Эмиратов.

Арабские космические инженеры успели запустить свою марсианскую миссию раньше всех— еще 19 июля. В качестве «перевозчика» они выбрали японскую ракету-носитель. Задача аппарата с поэтичным названием «Аль-Амаль» («Надежда») — изучить нижние слои марсианской атмосферы и выяснить, как меняется погода в течение марсианского года.

аль-амаль

Китай продолжил череду марсианских запусков 23 июля своей миссией Tianwen-1 («Вопросы к небу»). Ее уникальность в том, что китайцы хотят с первой же попытки доставить на Марс орбитальный аппарат, стационарную лабораторию и марсоход. За один раз они планируют совершить пролет рядом с планетой, выйти на ее орбиту и совершить посадку на поверхность. Китайские аппараты займутся изучением атмосферы и поверхности Марса, а также исследуют марсианские недра с помощью георадара.

Наконец, 30 июля американское агентство НАСА запустило миссию Mars 2020, в рамках которой к Красной планете отправился марсоход Perseverance («Настойчивость») и первый в истории марсианский вертолет Ingenuity («Находчивость»). Марсоход предназначен для астробиологических исследований, то есть будет искать следы существования жизни в древности. Вертолет поможет выбрать цели для марсохода, а также протестирует саму возможность полетов в разреженной атмосфере планеты.

Все три миссии 2020 года объединяет то, что они направлены на изучение прошлого и будущего Марса. Исследователи надеются лучше понять состояние атмосферы планеты, определить наличие воды в недрах и, конечно, ответить на вопрос, существовала ли жизнь на Марсе, и если да, то какой она была.

Что дальше

Следующее удобное для запусков «окно» откроется в 2022 году, когда к Марсу отправятся еще несколько миссий. Россиянам наиболее интересен будет ExoMars — продолжение российско-европейского проекта, впервые запущенного в 2016 году. Второй этап программы предусматривает доставку на Марс российской посадочной платформы «Казачок» и европейского марсохода «Розалинд Франклин».

НАСА собирается запустить в 2022 году пролетную миссию Psyche — ее целью будет изучение астероида Психея, но по пути аппарат исследует марсианскую атмосферу. Изучением атмосферы Марса займется и японский аппарат TEREX, который в случае успеха введет Японию в клуб покоривших Красную планету стран.

После этого в окрестностях Марса станет еще теснее. В середине десятилетия туда может начать летать SpaceX Илона Маска, который мечтает рано или поздно основать на Марсе постоянную колонию. На 2024 год запланированы индийская миссия Mangalyaan 2 и японская Martian Moons Exploration. Наконец, тогда же может состояться долгожданное возвращение России к самостоятельным исследованиям Красной планеты с аппаратом «Марс-Грунт». С каждым годом следить за исследованиями Солнечной системы будет только интереснее.

Денис Юшин
инженер космической отрасли и автор научно-популярного канала Science & Future
Читайте также
Поиски источника бензола на МКС остановились из-за поломки американского прибора 
Поиски источника бензола на МКС остановились из-за поломки американского прибора 
Воздухообмен между сегментами станции временно восстановят.

Ступень российской ракеты эффектно пролетела над Австралией
Ступень российской ракеты эффектно пролетела над Австралией
«Метеорит» над Австралией оказался российского происхождения.