Гигантская колония ледяных рыб обнаружена в Антарктике

Кадр из видео в научной публикации Current Biology
Рыбьи гнезда простираются на многие километры.

Открытие сделали ученые из немецкого Института Альфреда Вегенера, специализирующегося на полярных исследованиях. Отун Персер (Autun Purser) и его аспирантка Лилиан Бёрингер (Lilian Böhringer) работали на ледоколе под названием «RV Polarstern». Частью научного проекта было сканирование морского дна специальной видеокамерой.

Исследователи были удивлены, когда на дне моря Уэдделла, которое большую часть года покрыто льдом, обнаружили территорию, усеянную гнездами ледяной рыбы. Гнезда располагаются равномерно примерно в 25 сантиметрах друг от друга на площади 240 квадратных километров. Почти над каждым гнездом находилась взрослая рыба, которая охраняла примерно по 1700 икринок.

Результаты исследования были опубликованы Current Biology, кратко о нем сообщает Live Science.

«Камера двигалась по морскому дну и не останавливалась. Они были повсюду», — сказала говорит Бёрингер.

Гнезда ледяной рыбы представляют собой небольшие чаши, выкопанные в иле. Вид обитает в холодных южных океанах. В крови этих рыб полностью отсутствует гемоглобин. Из-за этого ледяная рыба называется еще «белокровной».

«Ледяная рыба, как правило, гнездится группами, но самая большая из когда-либо наблюдаемых до этого колоний составляла что-то около 40 гнезд. Ничего подобного тому, что открыли сейчас, мы не видели», — сказал Персер.

Этот район привлек исследователей, потому что температура воды здесь была на 2 градуса по Цельсию выше, чем вокруг. Внутри поднимающегося столба воды обнаружили микроскопический зоопланктон, которым кормятся молодые ледяные рыбы после вылупления.

Кроме того, ученые отметили множество остатков мертвых рыб — скорее всего, ледяная рыба является здесь добычей тюленей Уэдделла.

Колония ледяной рыбы имеет четкую границу. «Будучи очень густой, она резко обрывается, как колония пингвинов. Это было похоже на линию на песке», — говорит Персер.

Ученые обнаружили, что эта «линия на песке» была внешним краем теплого апвеллинга — зоны подъёма глубинных вод к поверхности. Похоже, именно апвеллинг создает редкую идеальную среду для размножения ледяной рыбы.

Прежде чем покинуть этот район, экипаж «Polarstern» оставил две подводные камеры, чтобы наблюдать за жизнью этой уникальной экосистемы. Персер планирует вернуться в море Уэдделла в апреле 2022 года.

Примечательно, что ледяная рыба является промысловой. В России она относится к классу «премиум», хотя в советское время считалась недорогой, вроде минтая или путассу.